Anda tidak bisa menghindarinya. Iklan untuk Daily Fantasy Sports (DFS) ada di mana-mana.

Masukkan uang tunai. Buat tim – atau beberapa tim – pada hari tertentu. Rooting untuk teman-temanmu. Menangkan besar. Ini adalah kisah menarik yang diceritakan ribuan kali dalam sketsa 30 detik tentang “orang biasa” yang menjaring jutaan orang. Dan itu membuat iklan yang bagus.

Hanya dalam satu minggu di awal September – tujuh hari menjelang dimulainya musim reguler NFL – para pemimpin industri DraftKings. Dan FanDuel bergabung untuk menghabiskan hampir US $30 juta untuk iklan televisi saja. Di samping pembelian iklan besar-besaran di radio dan online. Pada akhir musim NFL, jumlah televisi itu diperkirakan mencapai $200 juta.

Dari mana semua uang ini berasal? Itu mudah. DFS memiliki jutaan pengguna, jutaan pendapatan, dan dukungan dari liga dan penyiar olahraga utama.

Bloomberg baru-baru ini melaporkan bahwa putaran investasi baru menghasilkan $426 juta untuk DraftKings. Dan $363 juta untuk FanDuel, meningkatkan valuasinya masing-masing lebih dari $1 miliar. Ini adalah jenis uang yang membeli banyak iklan.

Dengan semua iklan dan semua uang, perhatian pasti akan menyusul – dan tidak semuanya baik.

Anggota parlemen dan pejabat penegak hukum di semua tingkat pemerintahan mengajukan pertanyaan yang jelas. Bukankah ini perjudian? Dan bukankah perjudian semacam ini ilegal?

50 Negara, 50 Set Aturan

Ternyata, ini pertanyaan yang sangat sulit dijawab. Hukum permainan Amerika sangat rumit. Sebagian besar peraturan terjadi di tingkat negara bagian.  Dengan masing-masing negara bebas untuk membuat seperangkat aturan sendiri mengenai legalitas, administrasi dan penegakan hukum.

Layered di atas peraturan game negara ini adalah undang-undang federal yang membantu menegakkan hukum negara. Dengan mengatasi penggunaan perbankan antar negara dan munculnya perjudian lepas pantai dan online.

Lebih rumit lagi adalah undang-undang federal yang secara khusus menargetkan perjudian olahraga. Dengan melarang negara untuk melegalkan taruhan pada hasil dari kontes olahraga. (Beberapa negara bagian, seperti Nevada, dikecualikan.)

Mengingat kompleksitas ini, pertanyaan yang lebih penting mungkin bukan apakah DFS legal. Melainkan apakah DraftKings dan FanDuel dapat mempertahankan model bisnis mereka tanpa mengetahui jawabannya.

Peluang atau Keterampilan?

Cara sistem regulasi dibangun, terserah masing-masing negara bagian untuk menentukan apa yang merupakan dan bukan perjudian.

Di sebagian besar negara, perjudian didefinisikan sebagai kontes di mana peserta membayar biaya masuk moneter (pertimbangan) untuk bersaing untuk hadiah (hadiah). Dengan pemenang ditentukan terutama secara kebetulan daripada keterampilan. Dan setiap kontes yang memenuhi kriteria ini dilarang atau diatur dengan sangat ketat. Ini bisa termasuk apa saja dari permainan poker dan kasino hingga tiket bingo dan undian.

Menerapkan definisi ini untuk DFS, di mana pertimbangan dan hadiah diberikan. Elemen terakhir ini – kesempatan versus keterampilan – yang mendominasi analisis perjudian.

Tetapi menggunakan definisi dasar yang sama untuk perjudian tidak berarti. Bahwa setiap negara mencapai kesimpulan yang sama. Satu hal yang menarik perbedaan antara kesempatan dan keterampilan. Namun, bagaimana Anda menerapkan perbedaan itu ke permainan yang mencakup unsur-unsur keduanya?

Sebagai contoh, manajer DFS yang sukses memiliki pengetahuan yang cukup tentang kinerja statistik sebelumnya dari pemain dan tim individu. Serta keterampilan untuk menerapkan informasi tersebut sebagai prediktor kinerja masa depan dalam konteks tertentu.

Namun elemen-elemen tertentu tetap berada di luar pengetahuan dan kemampuan prediksi bahkan dari manajer yang paling cerdas sekalipun. Elemen-elemen seperti cedera, peresmian, rencana permainan, dan komponen kinerja yang tidak ada ukuran statistiknya.

Elemen dan Unsur Keterampilan

Berapa berat masing-masing elemen ini dalam menentukan pemenang kontes DFS? Dan apakah unsur-unsur keterampilan atau unsur-unsur kesempatan yang mendominasi?

Hanya tidak ada satu jawaban untuk apakah DFS adalah permainan kebetulan atau permainan keterampilan. Alih-alih, ada beberapa jawaban yang kontradiktif, masing-masing membawa bobot otoritas yang sama – yaitu negara tempat definisi tertentu berlaku.

Sejauh ini, lima negara telah secara tegas melarang DFS sebagai bentuk perjudian ilegal. Dan pengacara Daniel Wallach, seorang ahli dalam hukum olahraga. Telah mengidentifikasi setidaknya delapan negara bagian lain di mana DFS kemungkinan dilarang berdasarkan undang-undang saat ini. Hanya saja belum ditantang.

Namun setidaknya dua negara bagian (Kansas dan Maryland) telah bergerak ke arah yang berlawanan, secara tegas melegalkan permainan olahraga fantasi. Banyak orang lain, meskipun tidak secara langsung menangani masalah ini. Tidak menunjukkan kecenderungan untuk menerapkan peraturan perjudian yang ada ke DFS.

Pendekatan negara-demi-negara ini menciptakan ketidakpastian komersial yang sangat besar untuk seluruh industri DFS. Yang mencakup investor kelas atas seperti Fox Sports, NBA dan perusahaan ekuitas swasta Kohlberg Kravis Roberts.

Saat ini, DraftKings dan FanDuel melarang penduduk dari lima negara bagian di mana DFS melanggar hukum untuk berpartisipasi. Ketika negara-negara tambahan memeriksa legalitas DFS, operator DraftKings. Dan FanDuel harus menyadari bahwa hanya begitu banyak negara yang dapat dikecualikan dari keikutsertaan sebelum pertumbuhan. Dan kelangsungan hidup mereka yang berkelanjutan dirusak.

Pembebasan Nasional yang ‘Dibayangkan’?

Dalam upaya untuk menghindari ketidakpastian hukum dan keuangan ini. Operator DFS berpendapat bahwa hukum federal menciptakan pengecualian tegas untuk permainan olahraga fantasi. Sehingga larangan perjudian negara bagian tidak berlaku.

Secara khusus, operator DFS menunjuk ke Undang-Undang Penegakan Perjudian Internet Melanggar Hukum tahun 2006 (UIGEA). Tindakan penegakan federal yang dimaksudkan terutama untuk memerangi bangkitnya kamar poker online. Dan buku-buku olahraga yang beroperasi dengan melanggar hukum negara bagian dan federal.

Namun, UIGEA berisi apa yang dikenal sebagai ketentuan carve out (atau pengecualian) yang mengecualikan “permainan olahraga fantasi. Atau simulasi” dari definisi “taruhan atau taruhan” yang melanggar hukum.

Seluruh industri DFS pada dasarnya bergantung pada ketentuan hukum yang satu ini. Ini bukan hanya pengecualian dari pembatasan keuangan, industri DFS berpendapat; itu adalah pernyataan afirmatif bahwa permainan olahraga fantasi tidak diperlakukan sebagai perjudian ilegal.

Ini sedikit peregangan. Dan fondasi yang sangat rapuh untuk bisnis miliaran dolar.

Pengecualian bagi UIGEA

Pertama, sama sekali tidak jelas bahwa pengecualian UIGEA berlaku untuk semua. Atau bahkan beberapa game DFS yang dijalankan oleh DraftKings dan FanDuel. Dengan ketentuannya sendiri, pengecualian hanya berlaku untuk kontes olahraga fantasi yang memenuhi persyaratan tertentu. Salah satunya adalah bahwa hasil dari kontes harus “mencerminkan pengetahuan dan keterampilan relatif dari para peserta.”

Operator DFS telah menafsirkan ini agak kreatif, bukan sebagai kondisi, tetapi sebagai definisi. Dengan kata lain, bahwa semua kontes olahraga fantasi, menurut definisi, adalah permainan keterampilan.

Tetapi bacaan yang lebih alami dari ketentuan ini adalah bahwa beberapa permainan fantasi adalah permainan keterampilan dan beberapa tidak. Dan hanya mereka yang menguasai keterampilan dikecualikan di bawah UIGEA.

Untuk industri DFS, pembacaan “lebih alami” ini bermasalah. Ini pada dasarnya membuat mereka tepat di mana mereka mulai dalam hal hukum negara: perlu menunjukkan bahwa DFS. Tidak seperti poker atau perjudian olahraga tradisional (target asli UIGEA), adalah permainan keterampilan, bukan permainan kebetulan.

Hanya dengan demikian, pengecualian UIGEA dapat berlaku.

Kedua, bahkan jika pengecualian UIGEA berlaku untuk DFS, itu tidak serta merta membuat mereka kebal dari undang-undang perjudian negara. Memang benar, seperti yang ditunjukkan oleh operator DFS, bahwa UIGEA mengecualikan olahraga fantasi dari definisi “bertaruh atau bertaruh”. Tetapi ini bukan deklarasi bahwa semua kontes olahraga fantasi itu legal, terlepas dari statusnya menurut hukum negara.

Faktanya, UIGEA memasukkan aturan konstruksi yang terpisah yang menunjukkan bahwa “Tidak ada ketentuan … yang dapat ditafsirkan mengubah hukum negara [apa pun]… melarang… perjudian.” Ini saja tampaknya akan membiarkan semua larangan negara tentang olahraga fantasi tetap utuh.

Dan itu juga akan membuat operator DFS kembali ke tempat mereka mulai. Tunduk pada ladang ranjau regulasi negara-oleh-negara yang secara bersamaan ambigu, kontradiktif dan tidak terselesaikan.

Satu-satunya Solusi Adalah Solusi Federal

DraftKings, FanDuel, dan operator DFS lainnya telah membangun bisnis bernilai miliaran dolar di rumah kartu yang legal.

Seluruh industri bersandar pada premis hukum tunggal. Bahwa ketentuan undang-undang yang tidak jelas, ditemukan dalam hukum federal yang dimaksudkan untuk memperkuat penegakan undang-undang anti-judi negara. Entah bagaimana membebaskan mereka (dan hanya mereka) dari pembatasan yang sama.

Ini adalah interpretasi yang hanya dapat digambarkan sebagai kreatif dan optimis. Dan itu akan segera diuji.

Di Bawah Pengawasan

Terlepas dari popularitas mereka dengan masyarakat umum, DFS berada di bawah pengawasan dari semua sudut. Bagi mereka yang menyamakan perjudian dengan bahaya moral – apakah didorong terutama oleh keyakinan agama. Koneksi dengan kejahatan dan korupsi, atau kekhawatiran terhadap dampak sosial ekonomi – DFS mewakili baik ancaman itu sendiri. Dan langkah signifikan menuju normalisasi perilaku yang merusak.

Di ujung lain spektrum, pendukung perjudian tradisional melihat DFS sebagai tidak adil mengeksploitasi celah hukum untuk mendapatkan keuntungan. Pendukung buku-buku olahraga tradisional sangat kritis terhadap liga olahraga profesional utama. Yang saat ini mengambil untung dari DFS sambil terus menentang bentuk-bentuk lain dari perjudian olahraga. Tidak mengherankan, penyelidikan telah diluncurkan dan pemeriksaan telah diminta.

Beberapa menyarankan bahwa operator DFS akan melawan dengan strategi negara-oleh-negara untuk melegalkan olahraga fantasi. Tapi ini akan menjadi tugas yang sangat besar, dengan hasil yang tidak pasti dan tidak merata. Jika bahkan beberapa negara terbesar di negara itu – katakanlah Texas, Florida atau New York – berkesimpulan bahwa DFS merupakan perjudian ilegal. Akan sulit untuk mempertahankan apa pun yang dekat dengan penilaian bernilai miliaran dolar. Yang telah ditempatkan investor pada DraftKings dan FanDuel.

Satu-satunya pilihan nyata untuk industri DFS adalah pernyataan yang jelas dari Kongres bahwa itu kebal dari semua larangan perjudian. Baik negara bagian maupun federal.

Jadi jangan heran jika fase berikutnya dalam kebangkitan DFS adalah mempekerjakan pelobi – banyak. Dan banyak pelobi – untuk mengerumuni gedung-gedung Kongres dengan harapan mendapatkan pembebasan yang lebih kuat.

Jika mereka mendapatkannya, bisnis akan benar-benar mulai booming.